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「脑死」未算死?科学家「重启」死亡4小时的猪脑细胞

大脑是我们已知宇宙中最複杂的结构,耶鲁大学研究员17日指出,成功在猪只死亡后,恢复猪脑细胞功能,不只改变了人们对「死亡」的定义,也可望在未来帮助饱受心脏病与中风所苦的病患,解开脑部创伤之谜。

(中央社)《法新社》报导,刊登在《自然》(Nature)期刊的试验发现,猪脑即便在死亡数小时后,仍可恢复血液流动与细胞功能。

在人类和大型哺乳动物的脑部中,对神经功能至关重要的细胞会随着血液供给减少开始降低功能,长期以来,这个过程被视为是不可能改变的。

美国国家卫生研究院(NIH)人脑研究倡议团队使用32只猪的大脑,执行这项由联邦赞助的研究计画。每一只猪都是被屠宰作为食物并丢弃后,历时4小时没有血液或葡萄糖流动,才被拿来做实验。

接着,团队藉由研发的体外脉冲灌注系统(extracorporeal pulsatile-perfusion system)将模仿血液的液体注入器官,让猪脑花6小时再成为水化物。

实验结果令人震惊,这些被灌输人造血液的大脑恢复基本细胞功能。它们的血管结构恢复外,团队也观察到包括神经元突触和免疫反应在内的部分活动短暂复甦。此外,实验还显示大脑对药物有正常反应,而且所消耗的氧气就像正常大脑一样。

研究第一作者耶鲁大学研究员赛斯登(Nenad Sestan)说:「我们很惊讶它(脑部)的结构维持如此完善。我们也观察到细胞死亡情形降低,这令人非常兴奋也带来希望。」

赛斯登进一步说:「研究主要发现就是,细胞在脑部死亡过程时间较我们以往所想的还要长。」

研究团队另强调,他们没有发现「更高阶的功能性运作」,如在复甦的脑部出现与意识感知相关的电波讯号。研究结果显示,科学家们可能未正确评估病人被判定脑死后,大脑自我修复的能力。

然而,这项研究也引发专家提出较深层的哲学与道德问题。

杜克大学(Duke University)法律与哲学教授法拉汉尼(Nita Farahany)指出,这项研究「动摇了长久以来对于是什幺让动物或人类存活的假设」。

牛津大学(University of Oxford)医学伦理教授威金森(Dominic Wilkinson)认为:「研究提醒我们『死亡』并非一起事件,比较像是必经的过程。」

《BBC中文网》报导,威金森指出,如果未来有可能让人死后恢复大脑功能,恢复死者的思想和个性,那当然将对死亡的定义产生重要影响。但目前至少做不到。

虽然,研究人员确定试验中的猪脑是无意识的,但它仍提出了一系列问题:

研究人员能用这种方式把大脑维持多久? 如果研究人员不是4小时以后,而是更早一点开始试验效果是否将更会好呢? 实验中,研究人员使用了药物压制了脑部的活动。但如果没有的话,那猪大脑是否会有意识呢?

《自由时报》报导,这项发现意味,科学界或许不够了解脑死患者的大脑自我修复力。这项成果将有助于治疗像阿兹罕默症、心脏病、中风后大脑受损的病人,甚至是出生时大脑缺氧的新生儿,揭开大脑创伤谜团,研究团队打算用这套维生系统维持死亡大脑更长一段时间,「一窥救回大脑之道」。

《苹果日报》报导,这研究结果的另一个意义,是令人重新思考死亡的定义。死亡一般指身体重要机能永久停止运作,而脑部专责统筹身体各器官运作,故脑部功能停止,可视作死亡。

此外,对器官捐赠而言,脑死的定义非常重要,因为大部份器官捐赠者的死因是严重脑创伤或中风,死亡时其他器官大致正常,可供器官移植用。

延伸阅读:

对老、病、死无所畏惧的新世界:保存大脑,就能保存心智? 想将大脑一千亿个神经元相互连结,你需要大约十兆GB记忆体

新闻来源:

脑创伤研究大突破 科学家成功恢复死亡猪脑细胞(中央社) 「科学怪猪」成真? 美科学家「重新启动」死猪脑细胞(苹果) 美国科学家「复活」死亡猪脑 挑战死亡定义(BBC中文网) 死能复生?耶鲁大突破(自由)
最大的哲理 863℃ 99评论

大脑是我们已知宇宙中最複杂的结构,耶鲁大学研究员17日指出,成功在猪只死亡后,恢复猪脑细胞功能,不只改变了人们对「死亡」的定义,也可望在未来帮助饱受心脏病与中风所苦的病患,解开脑部创伤之谜。

(中央社)《法新社》报导,刊登在《自然》(Nature)期刊的试验发现,猪脑即便在死亡数小时后,仍可恢复血液流动与细胞功能。

在人类和大型哺乳动物的脑部中,对神经功能至关重要的细胞会随着血液供给减少开始降低功能,长期以来,这个过程被视为是不可能改变的。

美国国家卫生研究院(NIH)人脑研究倡议团队使用32只猪的大脑,执行这项由联邦赞助的研究计画。每一只猪都是被屠宰作为食物并丢弃后,历时4小时没有血液或葡萄糖流动,才被拿来做实验。

接着,团队藉由研发的体外脉冲灌注系统(extracorporeal pulsatile-perfusion system)将模仿血液的液体注入器官,让猪脑花6小时再成为水化物。

实验结果令人震惊,这些被灌输人造血液的大脑恢复基本细胞功能。它们的血管结构恢复外,团队也观察到包括神经元突触和免疫反应在内的部分活动短暂复甦。此外,实验还显示大脑对药物有正常反应,而且所消耗的氧气就像正常大脑一样。

研究第一作者耶鲁大学研究员赛斯登(Nenad Sestan)说:「我们很惊讶它(脑部)的结构维持如此完善。我们也观察到细胞死亡情形降低,这令人非常兴奋也带来希望。」

赛斯登进一步说:「研究主要发现就是,细胞在脑部死亡过程时间较我们以往所想的还要长。」

研究团队另强调,他们没有发现「更高阶的功能性运作」,如在复甦的脑部出现与意识感知相关的电波讯号。研究结果显示,科学家们可能未正确评估病人被判定脑死后,大脑自我修复的能力。

然而,这项研究也引发专家提出较深层的哲学与道德问题。

杜克大学(Duke University)法律与哲学教授法拉汉尼(Nita Farahany)指出,这项研究「动摇了长久以来对于是什幺让动物或人类存活的假设」。

牛津大学(University of Oxford)医学伦理教授威金森(Dominic Wilkinson)认为:「研究提醒我们『死亡』并非一起事件,比较像是必经的过程。」

《BBC中文网》报导,威金森指出,如果未来有可能让人死后恢复大脑功能,恢复死者的思想和个性,那当然将对死亡的定义产生重要影响。但目前至少做不到。

虽然,研究人员确定试验中的猪脑是无意识的,但它仍提出了一系列问题:

研究人员能用这种方式把大脑维持多久? 如果研究人员不是4小时以后,而是更早一点开始试验效果是否将更会好呢? 实验中,研究人员使用了药物压制了脑部的活动。但如果没有的话,那猪大脑是否会有意识呢?

《自由时报》报导,这项发现意味,科学界或许不够了解脑死患者的大脑自我修复力。这项成果将有助于治疗像阿兹罕默症、心脏病、中风后大脑受损的病人,甚至是出生时大脑缺氧的新生儿,揭开大脑创伤谜团,研究团队打算用这套维生系统维持死亡大脑更长一段时间,「一窥救回大脑之道」。

《苹果日报》报导,这研究结果的另一个意义,是令人重新思考死亡的定义。死亡一般指身体重要机能永久停止运作,而脑部专责统筹身体各器官运作,故脑部功能停止,可视作死亡。

此外,对器官捐赠而言,脑死的定义非常重要,因为大部份器官捐赠者的死因是严重脑创伤或中风,死亡时其他器官大致正常,可供器官移植用。

延伸阅读:

对老、病、死无所畏惧的新世界:保存大脑,就能保存心智? 想将大脑一千亿个神经元相互连结,你需要大约十兆GB记忆体

新闻来源:

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